CAPITAN


CAPITAN
CAPITAN

CAPITA

Personnage de la comédie italienne, prototype du militaire fanfaron mais poltron. Capitan est le descendant du miles gloriosus latin, personnage des comédies de Plaute; à l’origine, c’est une parodie des mercenaires français et espagnols qui sillonnaient l’Italie au XVIe siècle. Ce caractère de pleutre arrogant et bravache se retrouve chez différents personnages de la scène comique, en France notamment, chez Matamore, Rodomont, Fierabras ou Fracasse.

capitan [ kapitɑ̃ ] n. m.
• 1637; « chef, capitaine » déb. XVIe; it. capitano
Vieilli Personnage ridicule, d'une bravoure affectée. bravache, fanfaron, matamore. Le capitan, personnage de la comédie italienne.

capitan nom masculin (italien Capitano, personnage de la comédie italienne) Littéraire. Fanfaron, bravache. ● capitan (synonymes) nom masculin (italien Capitano, personnage de la comédie italienne) Littéraire. Fanfaron, bravache.
Synonymes :
- fier-à-bras
- tranche-montagne (vieux)

⇒CAPITAN, subst. masc.
Soldat fanfaron et peureux de l'ancienne comédie :
1. Depuis le Soldat fanfaron de Plaute, jusqu'aux capitans, aux matamores, aux Spavento, aux Spezzafer, nous trouvons les mêmes hâbleries, les mêmes fanfaronnades extravagantes...
A. DAUDET, Pages inédites de crit. dram., 1897, p. 159.
P. métaph. Militaire fanfaron (mot employé par Victor Hugo pour désigner les généraux du Second Empire, Forcy, Espinasse, Magnan etc.) :
2. Et tous ces capitans dont l'épaulette brille
Dans les Louvres et les châteaux
Disent : — Mangeons la France et le peuple en famille
Sire, les boulets sont brutaux.
HUGO, Les Châtiments, 1853, p. 370.
P. ext., vieilli. Personne fanfaronne et peureuse :
3. Au fond de toutes ces bravacheries [un duel] joignons-y les Rochefort et les Granier de Cassagnac et les autres capitans journalistes, de jolis pleutres auprès des tueurs du XVIe siècle et même de la Restauration.
E. et J. DE GONCOURT, Journal, 1868, p. 469.
Emploi adj., rare :
4. Mais ils écrivaient dans le goût Louis XIII, qui était un goût trop fier et même quelque peu capitan et matamore... leurs poètes... avaient un chapeau à plumes... et une longue cape...
A. FRANCE, La Vie littér., t. 3, 1891, p. 315.
Rem. ,,Inus.`` selon BESCH. 1845, ,,vx`` selon QUILLET 1965.
Prononc. et Orth. :[]. Ds Ac. 1718-1932. Étymol. et Hist. 1. Av. 1514 « chef militaire, capitaine » (LEMAIRE DE BELGES, Fragm. de Chroniques, IV, 465 ds HUG.); 1560 avec nuance iron. (VIRET, Cuisine papale, 13, Fick, ibid.); 2. 1637 « militaire fanfaron et ridicule, personnage de comédie » (A. MARESCHAL, Le veritable Capitan ou le Fanfaron [titre de comédie]). Empr. à l'ital. capitano « capitaine », attesté dep. le XIIIe s. (Ristoro d'apr. BATT.), qui servit également à désigner dans la commedia dell'arte des personnages de militaires ridicules et fanfarons, généralement espagnols ou napolitains (Capitano Fracassa, Matamoros, Rodomonte, etc. V. MIGLIORINI, Storia della lingua italiana, 1961, p. 397; U. RENDA et P. OPERTI, Dizionario della letteratura italiana, 1959, pp. 312-313). L'ital. capitano est issu du lat. tard. capitanus, var. de capitaneus (capitaine). Fréq. abs. littér. :27. Bbg. BOULAN 1934, p. 24. — DARM. Vie 1932, p. 107. — HOPE 1971, p. 279. — KOHLM. 1901, p. 36. — QUEM. 2e s. t. 3 1972, p. 31.

capitan [kapitɑ̃] n. m.
ÉTYM. 1637; « chef militaire, capitaine », v. 1514; ital. capitano « capitaine ».
Vx. Personnage de soldat, de « capitaine » ridicule, d'une bravoure affectée. Bravache, fanfaron, matamore. || Le capitan, personnage de la comédie italienne.
0 Des attitudes forcées ou immodestes (…) qui font un capitan d'un jeune abbé, et un matamore d'un homme de robe (…)
La Bruyère, les Caractères, XIII, 15.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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